WalgreensWalgreens Boots Alliance ha annunciato il 4 giugno 2018 di aver completato la cessione del 30% della partecipazione detenuta nel proprio partner cinese della distribuzione, la Guangzhou Pharmaceuticals Corporation. Ad acquistare il pacchetto è stato il gruppo Guangzhou Baiyunshan Pharmaceutical Holdings, dopo aver ricevuto il nulla osta da parte delle autorità che regolano i mercati. L’azienda americana ha fatto anche sapere di voler mantenere il possesso della quota rimanente, pari al 20% del capitale, come forma di investimento. La possibilità di arrivare ad una cessione era stata paventata da Walgreens già al momento dell’annuncio dei risultati finanziari relativi al primo trimestre fiscale. Il 4 gennaio 2018, infatti, il gruppo guidato dall’italiano Stefano Pessina aveva spiegato di voler «continuare a rafforzare la posizione dell’azienda per la crescita futura». In questo senso, erano state citate alcune operazioni: «L’acquisizione dei primi punti vendita Rite Aid in seguito all’autorizzazione da parte dei regolatori all’operazione ottenuta nel mese di settembre del 2017». Quindi l’accordo «per l’acquisizione del 40% di Sinopharm Holding Guoda Drugstores, primaria catena di farmacie in Cina, dove le recenti riforme regolatorie ci hanno permesso di individuare opportunità in ambito retail». Infine, proprio l’operazione che coinvolge il distributore cinese: «Abbiamo accettato – aveva precisato Pessina – un’offerta per vendere parte della nostra quota di partecipazione in Guangzhou Pharmaceuticals Corporation in cambio di un significativo ritorno di liquidità».
Nella stessa occasione era stato fatto presente dall’azienda che l’utile netto per azione diluito, calcolato secondo i principi GAAP (le regole contabili in vigore negli Stati Uniti, ndr) era stato pari a 0,81 dollari, in calo del 16,5% rispetto allo stesso trimestre dell’anno precedente. Ciò proprio «a causa della svalutazione della partecipazione valutata con il metodo del patrimonio netto in Guangzhou Pharmaceuticals Corporation».

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